“Je sais que la beauté peut vous sauver”

“Je sais que la beauté peut vous sauver”

novembre 1, 2022 0 Par MistressMom

Par Barbara Schulz

Le 7 janvier 2015, la dessinatrice Catherine Meurisse, alors âgée de 35 ans, est arrivée en retard au travail à la rédaction de “Charlie Hebdo”, dont elle était membre depuis dix ans. Elle a échappé à l’attaque terroriste et nombre de ses collègues et amis ont été tués. Dans le roman graphique autobiographique “The Lightness”, elle raconte le moment du traumatisme après l’attaque et comment elle l’a surmonté.

© Dargaud / Rita Scaglia

Catherine Meurisse. © Dargaud / Rita Scaglia

Mme Meurisse, comment allez-vous ?
Mieux, grâce à la bande dessinée. Je me sentais beaucoup mieux après l’avoir dessiné, et un peu mieux après sa sortie. Je progresse, je progresse et j’attends déjà avec impatience les lectures en Allemagne.

Pourquoi avez-vous traité vos expériences dans une bande dessinée?

Le livre est né instinctivement. Après l’assassinat, j’étais dans un état de choc traumatique. J’ai perdu la mémoire, craignant de ne pas la récupérer. Il y avait aussi la peur de perdre mon travail, de ne plus pouvoir dessiner de BD. Ce livre est la preuve que j’ai retrouvé les images et les couleurs. Je sais que la beauté peut vous sauver. Cela vaut la peine de chercher, c’est un exercice incontournable et si vous le faites, vous serez récompensé. Par exemple, si vous escaladez une montagne et que vous vous arrêtez au sommet pour profiter de la vue, quelque chose vous arrive. Vous laissez le passé derrière vous. Pour moi cette expérience était bien plus importante car il fallait que je surmonte le drame ; c’était existentiel.

J’aime particulièrement le passage de ta BD où tu marches à travers les murs
.
Une scène importante. C’est arrivé juste après que j’ai entendu les coups de feu. L’assassinat était difficile à dessiner – je ne voulais pas donner de détails – alors j’ai inversé la scène en une séquence de rêve. Je marche à travers des murs nus, sans art accroché dessus, et je pense au « Scream » d’Edvard Munch. Cette image est alors la première en couleur. Le cri exprime la froideur et le sentiment, et me fait aussi montrer des sentiments. J’utilise l’art pour me sentir vivant. Tout le livre en parle, même plus tard quand je suis allé à Rome.

Là, ils séjournent à la Villa Médicis, qui abrite des boursiers de l’Académie française. Pourquoi avez-vous choisi Rome ?

Rome me semblait idéale comme archétype de la beauté, une ville d’amour, de vie éternelle et une ville où le temps semble passer plus lentement que partout ailleurs. Pour moi, le temps s’était arrêté depuis le 7 janvier ; Je cherchais quelque chose qui pourrait me relancer. Je voulais voir l’histoire, des ruines brisées par le temps et par des barbares qui portaient des marques de violence, ressemblaient à de l’histoire figée et ne pouvaient pas me faire de mal. Je pouvais respirer profondément en regardant. J’y ai également rencontré de nombreux artistes contemporains, peintres, designers et musiciens, et je me suis sentie à l’aise dans leur communauté. Pour eux, comme pour moi, l’art est vital, forme un refuge commun. Cette collision de l’art, des traces d’hier et d’aujourd’hui m’a remis sur pied. Cela ne pouvait pas être autre chose pour moi. Au fait, je pense que tout le monde peut s’identifier à cette expérience – qu’ils aient vécu quelque chose comme moi avec “Charlie” ou un autre grand drame. C’est le message. Je ne suis certainement pas le seul à avoir vécu une telle expérience.

Avant d’aller à Rome, un ami vous a invité à Cabourg, le lieu de villégiature préféré de Marcel Proust, que vous aimez beaucoup.

Oui, Proust et sa littérature sont très symboliques et très importants pour moi. Proust est l’écrivain du temps et de la mémoire, et j’avais perdu la mémoire. Après l’assassinat, de nombreux amis ont dit que nous devrions aller à la mer, cela pourrait aider. L’ami qui a eu l’idée de Cabourg me connaît très bien et ce que Proust représente pour moi. Elle pensait que quelque chose reviendrait peut-être – elle m’a lu Proust à l’Hôtel, mais c’était terrible, la littérature ne m’a rien fait. Ça n’a pas marché pour moi, la mémoire ne revenait pas, mon imagination était bloquée. La littérature ne pouvait pas m’aider.

Dans toute la bande dessinée, il n’y a qu’une seule page qui contient de la musique. Pourquoi?

La musique était absente en 2015. J’avais besoin d’artistes et en même temps d’amis autour de moi pour écouter de la musique. A Rome, à la Villa Médicis, c’était possible : j’étais entouré de monde, protégé, et je pouvais voir un artiste vivant jouer sa propre musique et interpréter Chopin, Bach et Liszt. Cette expérience m’a complètement bouleversé et a finalement brisé le silence qui m’avait entouré pendant un an depuis l’assassinat. Ce fut sans aucun doute le début de ma guérison.

Dans une conversation avec le journaliste et auteur Ta-Nehisi Coates à New York, vous avez mentionné que vous ne dessinez pas avec votre genre ?
(rires) Les gens n’arrêtent pas de me demander ce que c’est que d’être un dessinateur de BD, si ce n’est pas trop difficile. Cela n’a jamais été difficile pour moi. Je ne me suis jamais posé la question. Je ne me pose pas la question du genre. Bien sûr, il y a des sujets féministes qui m’intéressent. Avec “Charlie Hebdo” j’ai traité de nombreuses questions féministes, mais pas de manière militante, plutôt engagée. Mes peintures ne sont ni féminines ni masculines ou les deux à la fois.

Êtes-vous toujours intéressé par le contenu politique ?
J’ai touché à la politique sur “Charlie” pendant plus de dix ans et j’ai aimé ça parce que ça amusait aussi les autres, Charb, Cabu et Wolinski. Avec eux, il était logique de réfléchir à la manière de diffuser les opinions, à la manière d’envelopper la politique dans les dessins et la satire. J’ai aimé ça – avec eux. Ce n’est pas drôle sans elle. J’ai toujours préféré la littérature, l’art, la peinture et la musique. Chez « Charlie », j’étais responsable de la culture ainsi que de la politique. Je suis allé à l’opéra, j’ai vu des expositions, je suis allé au théâtre, j’ai discuté d’œuvres d’art. J’ai beaucoup appris. Les artistes du monde et leurs œuvres m’intéressent plus que la politique du monde. Je m’intéresse à la vision de l’artiste, au filtre qu’il applique.

Travaillez-vous toujours à Charlie Hebdo ?
non Cette grande étape est terminée. Je tourne la page, le livre “Charlie” est terminé, maintenant un autre arrive.

© Carlsen Verlag Catherine Meurisse : « La Légèreté »
Carlsen Verlag, p. 144, 19,99 euros. Version : 20.12.

Je ne suis pas allé à Paris depuis quelques années et je constate qu’il y a des policiers lourdement armés dans de nombreux endroits et que l’état d’urgence est prolongé encore et encore. Que pensez-vous de Paris ces jours-ci ?
Paris a changé. Pour moi, Paris était la ville où je pouvais rêver. J’y ai étudié, puis travaillé à “Charlie”, je suis allé au théâtre et aux expositions tout le temps. Ce flux est maintenant rompu. Je dois souvent sortir pour me ressourcer, pour m’inspirer. Je suis désolé pour Paris, mais cette catastrophe a beaucoup gâché.

Catherine Meurisse lira le 7 mars 2017 à Uebel + Gefahrlich, Hambourg, le 8 mars 2017 à Berlin et le 9 mars 2017 au Literaturhaus de Francfort-sur-le-Main.